พ่อมือใหม่มีลูกคนแรกอาจเจอภาวะสมองหดตัว

เด็ก

พ่อมือใหม่มีลูกคนแรกอาจเจอภาวะสมองหดตัว

คุณพ่อยุคใหม่ที่สามารถลางานมาช่วยภรรยาเลี้ยงลูกคนแรกที่เพิ่งคลอด อาจต้องเหน็ดเหนื่อยกับการเลี้ยงดูเด็กอ่อนมากเป็นพิเศษ ทำให้ร่างกายเกิดการปรับตัวเปลี่ยนแปลงไม่ต่างจากผู้เป็นแม่ ซึ่งล่าสุดทีมนักประสาทวิทยาจากสเปนและสหรัฐฯ ทำการศึกษาพบว่า ลูกคนแรกอาจทำให้สมองบางส่วนของพ่อหดตัวลงได้ มีการตีพิมพ์งานวิจัยดังกล่าวในวารสารการแพทย์ Cerebral Cortex หลังจากติดตามศึกษาคุณพ่อมือใหม่จำนวน 40 คน ทั้งที่อาศัยอยู่ในรัฐแคลิฟอร์เนียของสหรัฐฯ และในกรุงมาดริดของสเปน

เด็ก

โดยใช้เครื่องสแกนเอ็มอาร์ไอ (MRI) ตรวจดูสมองในช่วงก่อนภรรยาตั้งครรภ์และหลังคลอด เพื่อเปรียบเทียบหาความเปลี่ยนแปลงของปริมาตรเนื้อสมองสีเทาและสีขาว รวมทั้งการจัดเรียงตัวและการตอบสนองของเครือข่ายประสาทในสมอง ผลปรากฏว่าคุณพ่อที่เพิ่งมีลูกคนแรก มีปริมาตรของเปลือกสมอง (cerebral cortex) ลดลงเล็กน้อยราว 1-2% ซึ่งไม่ใช่เรื่องน่าตกใจ หรือเป็นลักษณะที่ส่งผลร้ายต่อสุขภาพของคุณพ่อแต่อย่างใดการหดตัวลงของเนื้อสมองสีเทาในส่วนดังกล่าว มีอยู่เฉพาะในบริเวณเครือข่ายประสาทที่ทำงานอัตโนมัติขณะพักผ่อน (DMN) ซึ่งเชื่อมโยงกับการยอมรับความเป็นพ่อแม่และความอบอุ่นของครอบครัว ดังนั้นการหดตัวในลักษณะข้างต้นจึงเป็นผลมาจากความยืดหยุ่นของสมอง ซึ่งปรับการเชื่อมต่อและจัดเรียงเครือข่ายประสาทเสียใหม่ เพื่อให้สอดรับกับการทำหน้าที่พ่ออย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น